Erasmus et voyage en Ecosse par Pauline

Le Quiraing, un paysage spectaculaire sur l'Ăźle de Skye en Ecosse

Quelle destination vas-tu nous présenter ?

L’Ecosse 

Combien de temps as-tu passĂ© sur place ? 

J’y suis restĂ©e 8 mois en tant qu’étudiante Erasmus, oĂč j’ai voyagĂ© entre amis.

L’annĂ©e suivante, j’y suis retournĂ©e pour des vacances de 10 jours en famille.

OĂč as-tu sĂ©journĂ© ? 

Paisley, situĂ©e Ă  20 min en train Ă  l’ouest de Glasgow, Ă©tait ma ville de rĂ©sidence principale lors de mon sĂ©jour Erasmus. 

L’annĂ©e suivante mon sĂ©jour en Ecosse s’est dĂ©roulĂ© en road trip familial, oĂč nous avons parcouru le pays en voiture. Nous sommes passĂ©s par Glencoe, Inverness, le Loch Lomond, l’üle de Skye, l’üle de Lewis et Harris, ainsi que Glasgow et Edinburgh pour terminer.

Le chĂąteau d'Edimbourg, capitale de l'Ecosse

A quelle pĂ©riode de l’annĂ©e y Ă©tais-tu ? 

  • Pour mon annĂ©e Erasmus : de septembre Ă  mai – 8 mois.
  • Pour mes vacances : mi-juin – 10 jours.

Combien de temps recommanderais-tu sur place ?

Pour bien dĂ©couvrir l’Ecosse et les principaux lieux incontournables, je conseillerais de partir au moins 15 jours. Cependant, on peut dĂ©jĂ  voir beaucoup de choses en 10 jours (Ă  moduler selon les intĂ©rĂȘts de chacun bien entendu).

Certains prĂ©fĂ©reront s’émerveiller et, se ressourcer devant la beautĂ© des paysages, alors que d’autres pencheront davantage pour une visite des principales villes du pays et un match de rugby, ou peut-ĂȘtre mĂȘme les deux ! Tout dĂ©pend de la disponibilitĂ©, du budget et des envies de chacun 🙂

Se perdre sur les routes de l'Ăźle d'Harris, Outer Hebrides, Scotland

Comment as-tu voyagé ?

J’ai principalement voyagĂ© avec des amis, exceptĂ© lors de mes vacances en famille, en voiture, bus, train et ferry.

Pour visiter les grandes villes Ă©cossaises (Glasgow, Edinburgh, Ayr, Stirling, Ullapool par exemple), je me suis dĂ©placĂ©e en train et en bus. Les rĂ©seaux ferrĂ© et routier sont pratiques et efficaces pour relier les villes les plus proches des “Lowlands”, ou bien certaines villes des “Highlands” et des “Lowlands”. Le bus est une solution trĂšs Ă©conomique pour les dĂ©placements “inter-grandes villes” en passant par la compagnie low-cost : Low cost coach and train travel in the UK | megabus.com. Par exemple, j’ai souvent rĂ©alisĂ© le trajet Glasgow-Edinburgh pour moins de 15 € aller-retour ! 

Il est aussi assez facile de relier Inverness et Glasgow en 4h de bus environ. Si vous souhaitez aussi visiter l’Angleterre, des bus de nuit permettent de relier Edinburgh Ă  Londres rĂ©guliĂšrement. 

Ensuite, pour parcourir les terres plus Ă©loignĂ©es (au-delĂ  d’Inverness globalement), le train devient vite limitĂ© et louer une voiture est prĂ©fĂ©rable pour ne pas ĂȘtre dĂ©pendant des horaires de bus et visiter le pays plus librement. 

Pendant mes vacances familiales, j’avais envie d’aller Ă  la rencontre de territoires inexplorĂ©s l’annĂ©e passĂ©e. C’est pourquoi, aprĂšs avoir atterris Ă  l’aĂ©roport de Glasgow, nous avons rĂ©cupĂ©rĂ© notre voiture de location, et avons roulĂ© en direction de l’üle de Skye. De lĂ , nous avons pris le ferry pour les splendides Ăźles de l’archipel des HĂ©brides : Lewis et Harris, connues pour ses plages magnifiques.

Luskentyre Beach, Isle Of Harris, Outer Hebrides, Scotland

Quels sont tes coups de coeurs sur place ?

De mon expĂ©rience personnelle, j’ai rencontrĂ© des personnes trĂšs humaines et bienveillantes. Je retiendrai donc la convivialitĂ©, l’esprit “bon vivant” et l’hospitalitĂ© des Écossais. Je me suis vite sentie comme Ă  la maison. La culture Ă©cossaise m’a Ă©galement beaucoup plue. Riche d’histoires mystiques, de superstitions, et de traditions, le pays a de nombreuses facettes insoupçonnĂ©es que j’ai pu dĂ©couvrir au cours de mes voyages et des Ă©changes avec les personnes rencontrĂ©es. 

Partir en Écosse, c’est partir Ă  l’aventure, Ă  la dĂ©couverte des grands espaces 
 et de soi-mĂȘme en quelque sorte. C’est revenir Ă  l’essentiel et Ă  cette nature prĂ©servĂ©e et aux paysages impressionnants particuliĂšrement variĂ©s : plaines, montagnes, plages, forĂȘts, falaises, lochs 
 Le passage des saisons vient aussi embellir la toile avec des montagnes enneigĂ©es, les charmantes couleurs de l’automne sans oublier une farandole de nuages contrastĂ©s.

Pour ĂȘtre plus prĂ©cise en termes de destinations, voici mes 10 coups de coeur parmi les endroits que j’ai pu visiter :

| Pour l’archipel des HĂ©brides :

  • L’üle de Skye (la capitale de l’üle – Portree, The Old Man of Storr), qui est la plus grande Ăźle des HĂ©brides intĂ©rieures.
  • Les plages des Ăźles de Harris et Lewis (Luskentyre Beach, Garry Beach). Ces Ăźles font partie de l’archipel des HĂ©brides extĂ©rieures.
A Scottish Flag on Luskentyre Beach, Isle Of Harris, Outer Hebrides, Scotland

| Pour les “Highlands” :

  • The Three Sisters (proche de Glencoe) et la montagne Ben Nevis – 1 345 mĂštres d’altitude, pour une superbe randonnĂ©e d’une journĂ©e.
  • Le Loch Ness et le Loch Lomond
  • Les Stacks Ă  John O’Groats (on the North Coast 500 road)
  • Ullapool (aussi on the North Coast 500 road)
Le village de John O'Groats et ses falaises dans les Highlands

| Pour les “Lowlands” :

  • Edinburgh 
  • Glasgow 
  • L’üle d’Arran
  • Stirling
L'üle d'Arran, Île dans le Firth of Clyde en Ecosse

Quel est ton meilleur souvenir ? 

Une question difficile 
 Mais s’il faut vraiment choisir, l‘Ăźle de Skye remporte le “kilt” des paysages les plus impressionnants. J’ai Ă©tĂ© Ă©merveillĂ©e et bouleversĂ©e devant ces paysages si stupĂ©fiants ! Une visite riche en Ă©motions. Ses montagnes massives, ses touristes plutĂŽt nombreux et malgrĂ© tout un calme et une sĂ©rĂ©nitĂ© qui vous donnent l’envie de rester lĂ , au bout de cette Ăźle Ă  contempler ces paysages millĂ©naires…

Neist Point et son phare sur l'Ăźle de Skye en Ecosse

Un bon plan Ă  partager ? Une visite insolite ?

Je dirais plutĂŽt une rencontre insolite dĂšs le 1er jour de mon arrivĂ©e Ă  Glasgow. Je suis dans le bus partant de l’aĂ©roport vers le centre ville de Glasgow. Je suis censĂ©e trouver la gare centrale. Un challenge lorsqu’aucun indication visuelle ou auditive ne vous aide pour descendre au bon arrĂȘt. Je finis par descendre du bus Ă  un arrĂȘt oĂč je crois reconnaĂźtre un bĂątiment pouvant s’apparenter Ă  une gare. Juste aprĂšs ĂȘtre descendue du bus, une passagĂšre (descendue au mĂȘme arrĂȘt) m’interpelle : “May I help you?”.

Cette passagĂšre est restĂ©e avec moi durant 3h prenant le temps de m’expliquer et de me guider. Une gentillesse Ă  laquelle je ne me m’attendais pas. Depuis, nous sommes toujours en contact. Une rencontre absolument inattendue.

Voici de bonnes adresses de logements Ă  partager :

  • Loch Ness Backpackers Lodge, Inverness
  • Portree Youth Hostel, Isle of Skye
  • Number 5, Drinishader, Isle of Harris
  • Kershader Hostel, Isle of Lewis
Le sable blanc de la plage de Luskentyre sur l'ßle de Harris dans les Hébrides Extérieures

3 raisons d’y aller selon toi :

  • Pour “en prendre plein la vue”, se ressourcer, la beautĂ© des paysages, le retour Ă  la nature et faire de belles randonnĂ©es.
  • Pour dĂ©couvrir les traditions locales, l’histoire de l’Ecosse, les plats typiques Ă©cossais et le folklore : les matchs de rugby, les pubs, la convivialitĂ©.
  • Une destination Ă  faire entre amis et/ou en famille garantissant un dĂ©paysement total pour petits et grands.

As-tu des points de vigilance à spécifier ?

  • Pensez Ă  bien prendre en compte les temps de trajet dans la planification du sĂ©jour pour ne pas “courir” aprĂšs les horaires des transports et profiter au maximum.
  • Ne pas hĂ©siter Ă  bien comparer les prix des vols suivant les compagnies aĂ©riennes. Pour mes voyages vers, ou au retour d’Ecosse, j’ai voyagĂ© avec Easyjet, pour des prix raisonnables (environ 130€ A-R voire moins, si l’on s’y prend bien en avance).
  • Attention au budget de la location de voiture car des taxes sont appliquĂ©es par la plupart des loueurs envers les jeunes conducteurs. 
Les paysages typiques des Highlands prĂšs de Stirling en Ecosse

Si vous prĂ©voyez un road trip, privilĂ©giez le choix d’une voiture confortable avec une bonne tenue de route. En dehors des axes principaux, les routes peuvent ĂȘtre accidentĂ©es, soyez vigilants pour ne pas Ă©clater vos pneus.

Les routes secondaires sont Ă©troites et ne peuvent ĂȘtre empruntĂ©es bien souvent que par une voiture Ă  la fois. Pour permettre aux vĂ©hicules de se croiser, de nombreux tronçons sont amĂ©nagĂ©s et Ă©largis sur la route (systĂšme “By-Pass”). Pas de panique, les Ă©cossais y sont habituĂ©s et je n’ai jamais eu d’accidents (mĂȘme aprĂšs 2 sĂ©jours en ayant conduit sur l’ensemble du road trip).

Vigilance, en Ecosse aussi on conduit Ă  gauche : pertes de repĂšres au dĂ©but mais on s’y fait rapidement 🙂

  • Parce que c’est vite arrivĂ© de l’oublier : -1h de dĂ©calage horaire sur place par rapport Ă  la France (s’il est 17h en Ecosse, il sera  18h en France), et bien penser Ă  votre adaptateur !
  • Vigilance au changement de devise pour l’estimation du budget.

Un conseil Ă  donner avant d’y aller pour profiter au maximum du sĂ©jour ?

Le chĂąteau de Eilean Donan sur son Ăźle en Ecosse
  • L’Ecosse est une destination trĂšs attractive. Je conseille de partir en hors des congĂ©s d’étĂ© (juillet / aoĂ»t) pour Ă©viter la foule aux endroits les plus touristiques.
  • Si vous partez entre juin et septembre, attention aux “midges”. Ce sont de petits moucherons assez agressifs qui provoquent des boutons et dĂ©mangeaisons. Pensez Ă  vous munir d’un spray rĂ©pulsif si vous partez dans les Highlands.
  • Je recommande plutĂŽt des hĂ©bergements en auberges de jeunesse pour partager plus facilement avec des voyageurs ou des locaux.
  • Si vous souhaitez faire des randonnĂ©es, prĂ©voyez de bonnes chaussures de marches.
  • Laissez vous tenter par une dĂ©gustation des spĂ©cialitĂ©s culinaires locales (le fameux “haggis” ou Panse de brebis farcie, du whisky, ou encore du carrot cake et scones).

Ta future destination de voyage ?

Un pays scandinave dans l’idĂ©al, mĂȘme si je ne me lasserais pas d’un petit sĂ©jour supplĂ©mentaire en Ecosse !

Crédit photo : Pixabay et Unsplash

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